Royaume-Uni : Theresa May appelle à de nouvelles élections le 8 juin

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Nouvelles élections en vue outre-Manche. La Première ministre britannique, Theresa May, a appelé ce mardi à la tenue de législatives anticipées le 8 juin lors d’une annonce surprise devant sa résidence de Downing Street, trois semaines après le déclenchement du Brexit. «J’ai décidé d’appeler à des législatives anticipées le 8 juin», a-t-elle affirmé dans une déclaration solennelle. Pour valider la tenue du scrutin, la Première ministre doit encore obtenir l’aval du parlement à la majorité des deux tiers.
 

L’opposition travailliste a donc en théorie le pouvoir de bloquer l’initiative, mais son leader, Jeremy Corbyn, a laissé entendre dernièrement qu’il ne s’opposerait pas à des élections anticipées. La cheffe du gouvernement conservateur, en poste depuis moins d’un an, compte tirer profit de l’extrême faiblesse des travaillistes dans les sondages pour conforter son mandat et sa majorité par le vote populaire avant les difficiles négociations sur la sortie de l’Union européenne.
 

Theresa May a pris les rênes de l’exécutif, sans être élue, quelques jours après le coup de tonnerre du référendum du 23 juin 2016 où les Britanniques se sont prononcés à près de 52% pour un Brexit, conduisant son prédécesseur David Cameron à la démission.
 

Les élections étaient prévues pour 2020

Les prochaines élections législatives n’étaient prévues que pour 2020. Mais Theresa May, dont la popularité est au zénith, a estimé que c’était le bon moment pour tenter de renforcer sa légitimité et avoir les coudées franches, alors que s’ouvre une période de deux ans de discussions avec l’UE pour négocier un divorce qui s’annonce douloureux.
 

«Nous avons besoin de nouvelles élections et nous en avons besoin maintenant. Nous avons une opportunité unique de le faire avant d’entrer dans le vif des négociations» avec l’Union européenne, a-t-elle déclaré. A ce jour, le parti conservateur ne dispose que d’une courte majorité de 17 députés au parlement de Westminster et le gouvernement n’est pas à l’abri d’une rébellion dans son propre camp susceptible de freiner son action.
 

 

 

 

Les conservateurs loin devant dans les sondages

La tentation était grande d’augmenter cette majorité puisque les sondages prédisent tous un boulevard aux Tories face aux travaillistes et leur leader radical Jeremy Corbyn en cas d’élection anticipée. Deux enquêtes d’opinion publiées le week-end dernier par les instituts You Gov et ComRes ont encore donné 21 points d’avance aux conservateurs, un gouffre que Theresa May a donc finalement choisi d’exploiter.
 

Si le scénario d’élections anticipées donnait lieu à des spéculations récurrentes, l’annonce mardi en milieu de matinée par Downing Street que l’ancienne ministre de l’Intérieur allait s’exprimer une heure plus tard devant sa résidence officielle a pris tous les observateurs par surprise.
 

Ces dernières semaines, les services de la Première ministre avaient vigoureusement écarté la tenue de telles élections. Mme May a dit avoir longtemps réfléchi avant de se résoudre à appeler de nouvelles élections. Theresa May a formellement déclenché le processus de sortie de l’UE le 22 mars, soit neuf mois après le référendum, ouvrant la voie à deux ans de négociations pour défaire les liens tissés pendant 44 ans entre le Royaume-Uni et l’UE.

 

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